Efemerides: Qué pasó un 14 septiembre

Por Juan Rivero Valls

Hoy, hace 697 años falleció Dante Alighieri

La separación de iglesia y estado que hoy nos parece natural y por la que tanto peleó la reforma juarista tiene orígenes antiguos; uno de los primeros en plantearla fue Dante di Alighiero degli Alighieri, conocido simplemente como Dante Alighieri, quien falleció hoy en Rávena, al nororiente de Italia hace 697 años, en su tratado De Monarchia, donde plantea la forma ideal de gobierno en el que se incluía la necesidad de contar con un Sacro Imperio Romano (que finalmente se creó a partir de la asunción al trono de España y Alemania de Carlos I de España y V de Alemania). Este texto, fue, obviamente, prohibido por la iglesia católia, aunque muchos años después, en 1881. Dante, quien habría nacido en Florencia hacia el año 1265 es considerado el poeta mas importante de la historia italiana; y “creador” del idioma. Luchó por la unidad de Italia y su obra cumbre que es, además, una de las obras mas importantes de la historia de la humanidad , La Divina Comedia, marcó de alguna manera la transición entre el pensamiento medieval y los inicios del renacimiento. Al triunfar los Güelfos negros en Florencia, Dante, que pertenecía a los Güelfos blancos, fue desterrado de su ciudad natal, pero en 1310 Enrique VII de Luxemburgo, que era rey de los romanos, invadió Florencia derrotando a los Güelfos negos, pero no permitió el regreso de Dante pues murió envenenado, así que permaneció en Verona donde se había refugiado a sabiendas de que si intentaba regresar a Florencia sería ejecutado.  El príncipe Guido Novello da Polenta lo invitó a Rávena en 1318 y él aceptó. Terminó el Paraíso (último canto de La Divina Comedia), y finalmente murió en 1321, a los cincuenta y seis años de edad. Además de su obra cumbre, Dante escribió “De vulgari eloquentia” sobre el habla popular, donde da la misma importancia a la lengua vernácula que al latín, por lo que se considera el inicio del idioma italiano como tal.

Alexander Von Hubolt cumple hoy 249 años

Por Juan Rivero Valls

Un polímeta es una persona sabia, que conoce de varias disciplinas y en todas ellas destaca. Es, algo así como un erudito pero en diversas disciplinas. Uno e esos seres extraños era, sin duda, Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander Freiherr von Humboldt, conocido simplemente como Alaxander Humbolt, quien nació hoy en Berlín hace 249 años y que se destacaba como geógrafo, astrónomo y naturalista además, claro, de viajero. Alexander von Humboldt viajó incansablemente por el mundo donde hizo trabajos de etnografía, antropología, física, zoología, ornitología, climatología, oceanografía, astronomía, geología, mineralogía vulcanología y botánica, todas desde una visión humanista. Su primer gran viaje de estudios sería a África, pero por alguna razón este viaje se vio frustrado, así que enfocó su ambición hacia Sudamérica y acompañado de Aimé Bonpland inició su recorrido por Colombia, Venezuela y Ecuador; lugo llegó a México (aún Nueva España) y con el apoyo del gobierno virreinal hizo un larguísimo y detallado viaje por casi todo el territorio con la condición de no revelarle a los norteamericanos (que ya habían logrado su independencia y estaban en plena política expansionista) los secretos que fuera desvelando. Este viaje de Humbolt por territorio nacional lo dejó tan impresionado que a él se le debe esa expresión de considerar a nuestro país (por su forma geográfica y su riqueza) como “El cuerno de la abundancia”. Pero esta promesa hecha por Humbolt no se cumplió. Al terminar su viaje por América, lo hizo en Estados Unidos, donde el presidente Jefferson, fingiendo un interés científico por la Nueva España, obtuvo del alemán la información necesaria sobre la riqueza de nuestro territorio y la debilidad política que se vivía e, incluso, utilizó los mapas realizados por Humbolt sobre nuestro territorio para preparar la invasión que, finalmente, le costó a México perder la mitad de su territorio, pero la actitud de Humbolt fue, al parecer, siempre ingenua y creyendo en la “buena fé” de Jefferson, por lo que no se puede considerar como una traición; incluso, antes de marchar de los Estados Unidos, le exigió la devolución de sus mapas, pero éstos habían sido ya copiados sin su consentimiento. Luego de cinco largos años, Humbolt regresó a a Europa, a París donde se instaló un tiempo; luego hizo un viaje a Rusia y los últimos 25 años de su vida los dedicó, en su natal Berlín, a la redacción de su obra Cosmos, un visión espectacular (para su época, obvio) del universo. Cuando falleció tenía 90 años de edad.

El poeta argentino Ezequiel Martínez nació hoy hace 123 años

Por Juan Rivero Valls

Tal vez la mejor forma de conocer las diferencias y similitudes entre los países de América Latina se el leer el ensayo de Ezequiel Martínez Estrada, quien nació hoy en Santa Fé, Argentina, hace 123 años y donde, incluso se hacen paralelismos con África y Asia, escrito durante su estancia en México, done enseñó durante un año en el Instituto de Ciencias Políticas de la UNAM y en en donde se condena el colonialismo y el imperialismo. Pero Ezequiel Martínez era ante todo un poeta (de hecho recibió el Premio Nacional de Poesía en su natal Argentina) y fue presidente de la Asociación de escritores argentinos. Falleció en Bahía Blanca, Buenos Aires en 1964, cuando tenía 69 años de edad. Les voy a dejar este breve poema.

Miro tus ojos cansados

tu faz que agostó la vida;

miro la nieve caída

en tus cabellos dorados.

Eres la misma que fuiste,

toda tú en manos y cara.

Antes Noemí y ahora Mara,

la misma, mucho más triste.

Te ves como en un espejo

en mi mirada cansada,

y piensas, sin decir nada,

que yo también estoy viejo.

Si no paz, y si no olvido,

espero algo, y tú también.

Estamos en un andén

después que el tren ha partido.

El científico ruso Iván Petrovich Pavlov nació hoy hace 169 años

Por Juan Rivero Valls

Iván Petróvich Pávlov descubrió que si a un animal (un perro en este caso) se le da de comer siempre a la misma hora y poco antes de hacerlo se produce un ruido que lo anuncia (un metrónomo, aunque existe la creencia de que se trataba de una campana) el perro comenzará a salivar al escuchar el sonido, incluso aún si no hay alimento cerca. A esta acción la bautizó como “reflejo condicional” (no condicionado); y es que Pavlov, un fisiólogo nacido en Riazán, a unos 150 kilómetros al sur de Moscú y donde, a sus alrededores se encuentran bases militares rusas, hoy hace 169 años dedicó parte de su vida a investigar las funciones del aparato digestivo y por ello, en 19’06, recibió el Premio Nobel de Fisiología (Medicina). El método que utilizaba el científico, egresado de la Universidad de San Petersburgo, era cruel (como lo es siempre la experimentación con animales) pues se le hacía una incisión en la mandíbula, justo debajo de las glándulas salivales y se colocaba ahí una cánula de tal forma que el perro, al excitarse comenzaba a salivar y ésta a través e la cánula caía en un recipiente medidor. Esta investigación trajo, además aplicaciones en otras áreas de la medicina, en especial en la psicología con la teoría del “estímulo-respuesta” y este estímulo se podía medir, según Pavlov, por la cantidad de gotas de saliva que caían en el recipiente. Pavlov falleció en San Petersburgo (en la época de su muerte llevaba el horroroso nombre de Leningrado) en 1936, cuando tenía 87 años de edad

El compositor austriaco Michael Haydn nació hoy hace 281 años

Por Juan Rivero Valls

Menos famoso que su hermano mayor Joseph, padre de la sinfonía, Michael Haydn fue un prolífico e importante compositor de música sacra, aunque también escribió mucha música profana. Tuvo gran amistad con Leopold Mozart y después con su hijo Wolfgang Amadeus, sobre quien tuvo influencia. De hecho hubo durante mucho tiempo una fuerte confusión con una de sus obras, la Sinfonía N° 26 que, hasta 1907, se le atribuyó a Mozart como su Sinfonía 37 K 444, ya que el primer movimiento fue reescrito por Mozart y en la partitura original aparece la firma de éste, pero colocada como un autógrafo. A partir de ese descubrimiento la obra dejó de interpretarse con la frecuencia con que se había hecho. Michael Haydn cumple hoy 281 años

El dictador mexicano Porfirio Díaz nació hoy hace 188 años

Por Juan Rivero Valls

Aún hoy sigue siendo un personaje controvertido: héroe y villano; odiado y admirado, Porfirio Díaz nació hace 188 años en Oaxaca. La historia oficial lo considera un tirano que provocó la Revolución Mexicana, pero hay quien lo considera el mandatario que inició la modernización del país. En todo caso Díaz provocó una etapa de crecimiento económico, pero a costa de empobrecimiento extremo de una enorme población rural. Su afán por permanecer en el poder lo llevó a ocupar la presidencia del país en 9 ocasiones (la primera en 1876) hasta que fue derrocado tras su última reelección en 1910. Se exilió en París donde falleció en 1915, mientras el país se debatía en una cruenta guerra interna que dejó mas de un millón de muertos

El escritor uruguayo Mario Benedetti nació hoy hace 98 años

Por Juan Rivero Valls

No soy fan de Mario Benedetti, pero hay cosas que me gustan mucho; en especial su estilo sencillo y fácilmente comprensible. Benedetti, quien hoy cumple 98 años, no pudo concluir la educación secundaria y, sin embargo, fue director del Departamento de Literatura Hispanoamericana de la Universidad de la República de Montevideo e, incluso, fue nombrado rector de la misma, pero no lo ejerció pues salió exiliado tras el golpe militar de 1973 a Argentina, Perú y España. Fue investido con el Doctorado Honoris Causa por las universidades de Alicante, Valladolid y La Habana. La película “La Tregua” basada en su novela homónima estuvo nominada al premio Óscar. Uno de sus poemas, “Te Quiero” musicalizado y cantado por la argentina Nacha Guevara tuvo un éxito extraordinario y Serrat musicalizó algunos de ellos en su disco “El Sur Existe”. Hace ocho años falleció en su natal Montevideo a los 88 años de edad

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