Golpea huracán “Iota” costas de Nicaragua, tras haber alcanzado la categoría cinco

Vía: AP News

Managua.- El poderoso huracán Iota comenzó a golpear la costa de Nicaragua en el Caribe el lunes por la noche, amenazando con causar daños catastróficos en la misma zona de Centroamérica azotada por el igualmente intenso huracán Eta hace menos de dos semanas.

Horas antes Iota se intensificó hasta convertirse en un extremadamente peligroso huracán categoría 5, pero el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que se debilitó ligeramente a la categoría 4, con vientos máximos sostenidos de 250 kilómetros por hora (155 millas por hora).

Se ubicaba a unos 45 kilómetros (30 millas) al sur de la localidad costera nicaragüense de Puerto Cabezas, también conocida como Bilwi, y se movía hacia el oeste a 15 km/h (9 mph). Su extremo oeste ya estaba azotando las costas caribeñas de Nicaragua y Honduras con lluvias torrenciales y fuertes vientos.

Las autoridades advirtieron que Iota probablemente llegaría a las áreas donde las lluvias torrenciales de Eta saturaron el suelo, dejándolo propenso a nuevos deslizamientos de tierra e inundaciones, y que la marejada ciclónica podría alcanzar entre 4,5 y 6 metros (15 a 20 pies) por encima de las mareas normales.

Iota es la trigésima tormenta con nombre en la extraordinaria temporada de huracanes del Atlántico de este año. También es el noveno meteoro que se intensifica rápidamente esta temporada, un fenómeno peligroso que ocurre cada vez con más frecuencia. Esta actividad ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, fuertes y destructivas.

Iota es más fuerte, con base en su presión central, que el huracán Katrina de 2005, y es la primera tormenta con un nombre del alfabeto griego en alcanzar la categoría 5, dijo el investigador de huracanes Phil Klotzbach de la Universidad del Estado de Colorado. También establece un récord al ser el huracán categoría 5 que aparece más tarde en el año del que se tenga registro, superando el del huracán Cuba del 8 de noviembre de 1932.

Se pronostica que Iota arroje entre 25 y 50 centímetros (de 10 a 20 pulgadas) de lluvia en el norte de Nicaragua, Honduras, Guatemala y el sur de Belice, y hasta 75 centímetros (30 pulgadas) en algunos lugares. Costa Rica y Panamá también podrían experimentar intensas lluvias y posibles inundaciones, señaló el centro de huracanes.

Eta afectó a Nicaragua como un huracán de categoría 4 y provocó la muerte de al menos a 130 personas debido a que las lluvias torrenciales causaron inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central y México. Luego serpenteó a través de Cuba, los Cayos de Florida y alrededor del Golfo de México antes de llegar a tierra nuevamente cerca de Cedar Key, en Florida, y atravesar Florida y las Carolinas.

Eta fue la tormenta con nombre número 28 de este año, empatando el récord de 2005. Los restos de Theta, la número 29, se disiparon el domingo en el este del Océano Atlántico.

Durante las últimas dos décadas, los meteorólogos han estado preocupados por tormentas como Iota que se fortalecen mucho más rápido de lo normal y crearon un umbral oficial para esta rápida intensificación: una tormenta que gana 56 kph (35 mph) en velocidad del viento en sólo 24 horas. Iota duplicó esa cifra.

En este año Hannah, Laura, Sally, Teddy, Gamma, Delta, Zeta e Iota se intensificaron rápidamente. Laura y Delta empataron o establecieron récords de rápida intensificación.

Los científicos de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica estudiaron el efecto y descubrieron que “mucho de eso tiene que ver con el cambio climático causado por los humanos”.

El final oficial de la temporada de huracanes es el 30 de noviembre.

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